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Por que o altruismo e a cooperação é fundamental para a evolução da humanidade?


Por: Online Farma.

Você já sentiu que as pessoas são egoístas? Da rivalidade nos negócios ao foco adversarial nas mídias sociais, a competição parece reinar na sociedade moderna. Mas novas pesquisas sugerem que a cooperação exerce uma maior vantagem evolutiva. Por que girafas têm pescoço longo? Por que os cervos têm chifres? As girafas tem pescoço longo para ser capaz de alcançar melhores folhas para comer ou lutar contra rivais, os animais com estas características podem viver mais tempo e têm mais oportunidades de se reproduzir. Seus descendentes herdam, e talvez melhorem, esses traços e também reproduzirão mais, eliminando gradualmente aqueles que são mais fracos. No final, toda a espécie muda para sempre. Esta é a sobrevivência do mais apto, qualquer adaptação que traz uma vantagem reprodutiva imediata se tornará mais comum ao longo do tempo, eventualmente assumindo por definitivo.


O coração egoísta apesar de ter um argumento aparentemente lógico, na natureza a cooperação e o altruísmo são de fato bastante comuns, desde macacos até abelhas. Surpreendentemente, até mesmo alguns organismos unicelulares evoluíram para serem altruístas. A levedura de cerveja, o material que faz a cerveja efervescente, pode excretar enzimas que convertem os produtos químicos no ambiente em alimentos para as células, o que proporciona sustento para si e as células circundantes para que a colônia possa crescer. Produzir essas enzimas leva tempo e a energia que poderia ser usada por algumas cepas da levedura são mutantes e "enganam", não se incomodam em contribuir e em vez disso simplesmente roubam comida daquelas que fazem. Estas leveduras enganadoras se beneficiam e podem se reproduzir mais rápido. Podemos pensar então que a evolução favorece as enzimas enganadoras deixando uma população menor composta inteiramente de enganadores anti-sociais, mas isso não acontece: o fermento altruísta da levedura de alguma forma resiste à invasão das enganadoras e aumenta.

O que torna isso tão interessante é que esses organismos simples não têm a habilidade cognitiva de implementar muitos dos comportamentos que são pensados para ajudar a manter a cooperação, como punir trapaceiros ou beneficiar cooperadores. Isso mostra que deve ser possível que o altruísmo surja de algum processo fundamental. Pesquisas recentes propuseram uma explicação surpreendente para esse fenômeno, de que a cooperação é favorecida pelo acaso.

Altruísmo e cooperação são comuns no mundo natural

Cada população está biologicamente sujeita a flutuações de natalidade aleatórias. Por exemplo, embora possamos calcular a taxa média de natalidade em um país, cada dia haverá sempre desvios dessa média. Esses desvios da norma têm um efeito proporcional maior em populações pequenas do que em grandes. Pense no impacto de um único nascimento na população de uma aldeia em comparação com uma cidade. Por que a cooperação permite que uma população cresça mais trabalhando junto? Para a levedura um aumento súbito da população de enzimas enganadoras é uma má notícia, pois não haverá mais comida suficiente e assim a população diminuirá. O tamanho absoluto do aumento na população de enganadores é, portanto, reduzido pela falta de alimentos. Por outro lado, uma chance igualmente provável de queda no número de enzimas enganadoras corresponde a um aumento na proporção de cooperadores, e assim, maior disponibilidade de alimentos. Isso permite que a população total aumente, amplificando o efeito positivo para os cooperadores. Desta forma os cooperadores ganham uma pequena vantagem em cada flutuação aleatória, permitindo gradualmente que eles contrariem a velocidade reprodutiva das enganadoras. A vantagem estatística dá às cooperadores a força em números necessários para resistir à invasão de enganadoras, tornando o altruísmo mais provável para evoluir no longo prazo.

A evolução biológica às vezes é usada como um modelo para o funcionamento de certas áreas da atividade humana, uma dinâmica de "sobrevivência do mais apto" que eficientemente encontra as melhores soluções. Mas na biologia o processo de evolução é cego para o futuro e pode selecionar comportamentos egoístas de curto prazo que dêem recompensas instantâneas, mesmo que isso signifique que o destino a longo prazo da população seja terrível. Os seres humanos têm a capacidade de ver a própria queda acontecendo por causa do egoísmo, podendo escolher mudar as regras do jogo para melhorar o destino.